הרב ד”ר יעקב הרצוג
1921 - 1972

ד”ר יעקב הרצוג רב, תלמיד חכם, ד”ר למשפט בינלאומי, שגריר ויועץ לראשי ממשלה. אלה רק מקצת סימני דרך בחייו שעיקרם אהבת עם ישראל, אהבת האדם באשר הוא אדם, אמונה דתית עמוקה, ליברליזם ושירות מסור לעם ישראל.
יעקב הרצוג נולד בדבלין שבאירלנד ב-21 בדצמבר 1921. הוא הוסמך לרבנות במכון ע”ש הרי פישל בירושלים, סיים לימודי משפטים באוניברסיטה העברית וקבל תואר דוקטור במשפט בינלאומי באוניברסיטת אוטווה.
לפני קום המדינה שירת יעקב הרצוג במודיעין מטעם “ההגנה" ולאחר קום המדינה שימש כיועץ במשרד החוץ, יועץ מדיני לראש הממשלה בן גוריון, שגריר ישראל בקנדה וכמנכ”ל משרד ראש הממשלה ויועץ מדיני לראשי הממשלה לוי אשכול וגולדה מאיר עד ליום מותו בשנת 1972. הפילוסוף ישעיהו ברלין כתב עליו:
“יעקב הרצוג ניחן מידי בוראו בסגולות שצירופן באדם אחד נדיר הוא ביותר – בעל שכל עצום, שנון, לב טהור וחם, אצילות שבאופי והבט מוסרי פשוט ובלתי נעכר”.

ד"ר יעקב הרצוג, ראה בשונות ובייחוד שלה מנוף להזדמנויות חדשות והיה בטוח כי ביכולתה של ישראל להתמודד עם כל הקשיים וכך אנו מאמינים במרכז כי למרות הגיוון בחברה הישראלית והדעות הרבות בה אנו יכולים ליצור דיאלוג פתוח, קשוב ומכיל.

ללמוד – כי היהדות היא של כולנו.

להקשיב – לכל אדם כי לא ננעלו שערי פירוש.

להאיר – את המחר מתוך האתמול.

בדברי ההספד על מותו של יעקב הרצוג כתב הפילוסוף ישעיהו ברלין:
“יעקב הרצוג ניחן מידי בוראו בסגולות שצירופן באדם אחד נדיר הוא ביותר – בעל שכל עצום, שנון, לב טהור וחם, אצילות שבאופי והבט מוסרי פשוט ובלתי נעכר”.